トーストマスターズって何?

トーストマスターズ・インターナショナル(Toastmasters International)とは、話し方、パブリック・スピーキング(大勢の人前で話すこと)、リーダーシップ・スキルの上達を目的とする、アメリカ発祥の国際的な非営利教育団体です。世界中にトーストマスターズ・インターナショナルに所属する自主運営のグループ「トーストマスターズクラブ(Toastmasters Club)」があり、各自が活動を行っています。

発祥は1924年10月22日、アメリカのカリフォルニア州サンタアナにあったYMCAで、そこに勤めていたラルフ・C・スメドリー博士によって最初のトーストマスターズクラブが作られ、やがて世界中に広がったのがきっかけでした。

2020年11月現在、日本には210のチャーター(正式認証)クラブ、及び幾つかのプロスペクティブクラブ(正式認証準備中クラブ)が存在しています。半分以上は英語クラブですが、日本語で例会を行う日本語クラブ、日本語と英語の両方で例会を行うバイリンガルクラブ、更にはフランス語・中国語・イタリア語・韓国/朝鮮語で実施するクラブも存在します。また、半数以上のクラブが関東地方に位置しており、地域の公民館などで行われるクラブ(コミュニティクラブ)が多いですが、会社内のクラブも近年急増しています。

日本で最初に日本人主体で活動をはじめたクラブは福岡トーストマスターズクラブで、日本で最初にチャーターしたクラブは東京トーストマスターズクラブ(1954年)です。

2005年、日本全体が世界における一つの地区(ディストリクト76)として正式に国際本部より認められました。

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